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专家的声音

一些超自然的经历可以用睡眠瘫痪,爆炸头综合症来解释

死亡与鬼魂
(图片来源:Captblack76/Shutterstock)

如果你相信超自然现象,那么当你听到已故的亲人在夜里出现、某人莫名其妙地昏睡时听到巨大的爆炸声以及其他奇怪的事情时,你可能不会感到惊讶。但如果你没有呢?

我对超自然现象的兴趣始于和同事的一次即兴咖啡,法国克里斯他研究超自然体验报告。他给我讲了无数人讲述这类事件的故事。这些经历往往开始于躺在床上的时候。然后一些不寻常的事情就会发生——也许会出现一个恶魔,或者环境看起来很奇怪,或者会有某种感觉的存在。有这种经历的人可能还会说自己被粘在床垫上,被柏油铺在床上,完全无法动弹。

经历过这种事情的人可能会把它们理解为超自然现象,这并不奇怪。但某些现象,如睡眠瘫痪,提供了对这些事件的超自然解释的另一种选择。因此,作为一个睡眠研究者,我对这个课题很感兴趣。

睡眠瘫痪症

当我们睡觉时,我们会经历不同的阶段。我们从非快速眼动睡眠(NREM)开始,这种睡眠会越来越深。然后我们循环往复,直到进入快速眼动睡眠(REM)。在快速眼动睡眠期间,我们最有可能做生动的梦。在这个阶段,我们也会瘫痪,也许这是一种安全机制,可以阻止我们把梦想付诸行动,这样我们就不会试图飞起来。

但在睡眠瘫痪期间,快速眼动睡眠的特征会延续到清醒的生活中。那些经历过它的人会感到清醒,但可能会经历梦一样的幻觉,并挣扎着移动。这种经历非常普遍,大约8%的人会有这种经历估计差异很大这取决于我们问的是谁)。甚至有可能诱发睡眠瘫痪对一些人来说,通过以特定的方式扰乱他们的睡眠。

某些研究人员,包括法兰奇,认为这可以解释大量的超自然现象。关于睡眠瘫痪的信息终于开始渗透进来公众意识,但我们现在需要更多地了解这个常见的抱怨。

我们的初步工作,我在我的新书中叙述过打盹:从生到死的睡眠科学,暗示可能基因和环境的解释为什么有些人比其他人更容易出现睡眠瘫痪。现在需要使用更大的样本进行复制。回顾文献,我们也强调了许多其他的与这种共同经历相关的变量,包括压力、创伤、精神障碍和身体疾病。

爆炸头综合症

抛开睡眠瘫痪不说,睡眠研究人员还能如何帮助解释超自然体验呢?人们有时会描述自己在夜间经历了无法解释的巨大爆炸。没有架子倒下来的迹象,也没有汽车回火的迹象。没有人在他们的脑袋旁边弹电吉他。

再一次,这与我们的睡眠有关——这一次是由“爆炸头综合症,这是一个术语最近才发明的神经学家JMS皮尔斯的研究。当我们入睡时,脑干(大脑中与意识有关的部分)的网状结构通常开始抑制我们移动、看和听东西的能力。当我们在睡梦中听到“砰”的一声时,这可能是因为这个过程中的延迟.而不是网状结构关闭听觉神经元,它们可能会立即放电。

与睡眠瘫痪一样,这一现象也有待研究。正因为如此,在2017年,我和同事们联手BBC重点而且布莱恩•沙普利斯他是研究这一现象的领先专家,收集这一主题的数据。

小鬼和食尸鬼

最后,科学家们如何理解前认知梦?我们可能会梦见一个多年未见的朋友,结果他们第二天就给我们打电话。弗兰奇认为科学也可以对此做出解释。参考了约翰·艾伦·保罗斯专注于概率的研究,他解释说这样的事情发生在任何一天都可能令人惊讶,但随着时间的推移,很可能会发生。

为了写这本书,我采访了辛克莱夫人,她今年70岁,独自生活。她告诉我,她以为有个鬼住在她的房子里,一个小恶魔在夜里掐住了她的脖子,还有其他让她吓呆的事情。科学的解释给她带来了巨大的安慰,她不再相信对她所经历的事情的超自然解释。

我们希望对超自然经历的科学解释可以通过降低焦虑来帮助其他人。焦虑也在减少提出作为一种减少睡眠瘫痪的潜在方法。所以,提供更多关于这些不寻常的经历的信息甚至可能意味着,事情不太可能在晚上发生碰撞。

爱丽丝·M·格雷戈里心理学教授,伦敦大学金史密斯学院

本文最初发表于谈话.读了原文.关注所有的专家之声问题和辩论-并成为讨论的一部分-在脸谱网推特而且谷歌+.本文仅代表作者个人观点,并不代表出版商的观点。本文最初发表于《生活科学》(Live Science)。beplay苹果网页

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