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在冰川冰上锁定的微生物从未见过的微生物如果释放可能会引发一波新的大流行。

一项新的研究发现,融化冰川中的数百个新发现的微生物,其中一些可能具有致病性。 (图片来源:Shutterstock)
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震惊的科学家发现了居住在藏族高原上冰川内的900多种从未见过的微生物。对微生物基因组的分析表明,如果气候变化引起的快速熔化会从其冰冷的监狱中释放出来,则有些人有可能产生新的大流行。

在一项新研究中,中国科学院的研究人员从藏族高原上的21个冰川中取了冰样,这是亚洲的一个高海拔地区,在南部的喜马拉雅山山脉和北部的塔克拉曼卡沙漠之间。团队随后对脱氧核糖核酸锁定在冰内的微观生物,产生了大量的微生物基因组数据库,它们将藏族冰川基因组和基因(TG2G)目录命名为。这是第一次将隐藏在冰川内的微生物群落进行了遗传测序。

该小组发现968种微生物物种在冰中冻结 - 主要是细菌研究人员也在《杂志》中报道了藻类,古细菌和真菌。自然生物技术(在新标签中打开)。但也许更令人惊讶的是,大约98%的物种是科学的全新。研究人员说,这种微生物多样性水平是出乎意料的,因为与生活在冰川内部相关的挑战。研究作者写道:“尽管极端的环境条件,例如低温,高水平的太阳辐射,周期性的冻融周期和营养限制,但冰川的表面仍支持各种生活阵列。”

研究人员不确定这些微生物中的一些年龄。该研究表明,先前的研究表明,可以恢复被困在冰中长达10,000年的微生物。

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这不是科学家第一次发现居住在藏族冰川中的微生物令人惊讶。2020年1月,一支分析了一个冰川的冰芯的团队发现了33个不同的组生活在冰中的病毒,其中28个从未见过。

研究人员说,冰川中令人惊讶的微生物多样性,以及由于气候变化而增加冰川冰的增加,增加了潜在危险的微生物(很可能细菌)的机会。作者写道:“冰上包裹的致病微生物可能会导致局部流行病甚至流行病。”如果它们被释放到环境中。

有证据表明,一些新发现的细菌可能对人类和其他生物非常危险。该小组在TG2G目录中发现了27,000个潜在的毒力因子 - 有助于细菌侵入和定居潜在宿主的分子。研究人员警告说,这些毒力因素中大约有47%以前从未见过,因此无法知道细菌有多么有害。

藏族高原上东隆布克冰川的宇航员照片。 (图片来源:NASA地球天文台)
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研究人员说,即使这些潜在的致病细菌在逃脱冰川后很长一段时间仍无法生存,它们仍然会引起问题。细菌具有将大量DNA(称为移动遗传元素(MGE))与其他细菌交换的独特能力。因此,即使冰川细菌被解冻后不久死亡,它们仍然可以将其一些毒力传递给他们遇到的其他细菌。科学家写道,冰川微生物与现代微生物之间的这种遗传相互作用“可能特别危险”。

藏族高原冰川可能是释放未来大流行的热点,因为它们将淡水喂入许多水道,包括长江河,黄河和恒河河,这些水提供了世界上人口最多的国家:中国:和印度。大流行者在人口稠密的地区迅速传播,正如世界在新冠肺炎大流行。

但是这个潜在的问题不仅会影响亚洲。有超过20,000个冰川地球覆盖地球的土地质量的约10%,每个冰川都可能拥有自己独特的微生物群落。2021年4月,一项使用冰川卫星图像的研究发现,地球上几乎每个冰川显示出冰损的加速度在2000年至2019年之间,这增加了大流行的微生物可以逃脱地球上任何地方的风险。研究人员警告说,在从冰冷的监狱中释放出来之前,需要评估[这些微生物的潜在健康风险。

但是,这项新研究有一线希望。微生物群落的遗传记录,例如TG2G目录,可以用作生物培训的“工具包” - 探索自然系统以找到可用于医学,化妆品和其他有益技术的有价值的新化合物。这使得像TG2G这样的数据库非常重要,尤其是如果将来新发现的物种灭绝;研究人员写道,如果他们不能适应冷冻栖息地的变化,那么结果很可能。

最初发表在现场科学上。beplay苹果网页

哈里(Harry)是英国现场科学的员工作家。beplay苹果网页他在埃克塞特大学(Penryn Campus)学习了海洋生物学,并在毕业后开始了自己的博客网站“ Marine Madness”,他继续与其他海洋爱好者一起运行。他还对进化,气候变化,机器人,太空探索,环境保护以及任何被化石的东西感兴趣。当不上班时,他会发现他看科幻电影,玩旧的口袋妖怪游戏或跑步(可能比他想要的要慢)。