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巨型食肉恐龙有一个奇特的头骨和像雷克斯霸王龙一样的小手臂

这是雷克斯霸王龙的远亲兽脚目动物merax,它的头很大,前肢较小。
这是雷克斯霸王龙的远亲兽脚目动物merax,它的头很大,前肢较小。 (图片来源:Carlos Papolio)

一种新发现的食肉恐龙有不成比例的小臂,这表明这种特殊的解剖学怪癖——由强大但脆弱的手臂共享霸王龙,在大型掠食性恐龙中可能比之前认为的更常见。

新发现的物种,Meraxes牡蛎,得名于奇幻小说系列中的merax "一个《冰与火之歌》(HBO《权力的游戏》的灵感来源),作者乔治·r·r·马丁。Meraxes属于兽脚亚目——主要是两足食肉动物——被称为卡齿龙科,包括其他动物恐龙巨头如的猎物Mapusaurus而且Carcharodontosaurus.该类群生活在白垩纪时期(约1.45亿至6600万年前),但在白垩纪之前灭绝灭绝事件灭绝了所有的非鸟类恐龙,标志着白垩纪的结束。

古生物学家发掘了新的m .牡蛎该标本来自阿根廷巴塔哥尼亚北部的Huincul组,保存完好。这些化石可以追溯到白垩纪早期,被认为有9000万年到1亿年的历史。科学家们在一个化石材料丰富的地方发现了这些骨头,其中包括一个近乎完整的前肢,以及部分头骨、股骨和骨盆;阿根廷Neuquén埃内斯托·巴赫曼古生物博物馆的研究人员胡安·卡纳莱说,四种蜥脚类恐龙也被埋在同一岩层中。卡纳莱是一项关于这种名为兽脚亚目恐龙的研究的主要作者。

Canale在电子邮件中告诉《生活科学》杂志,他和他的同事们挖穿了几吨砂岩,找到了这块化石。beplay苹果网页该研究的作者怀疑,当恐龙死亡时,它的遗骸被流动的水携带的沉积物迅速覆盖,这保护了尸体免于腐烂。

科学家们估计,这只恐龙在世时的体重可能超过4.4吨(4公吨)。

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虽然Meraxes而且霸王龙它们的前肢都很虚弱,不是近亲;相反,这种特质是一个例子趋同进化—当远亲的物种进化出相似的特征时,Canale说。

这些食肉表亲的小臂的进化表明,大型食肉兽脚亚目动物的多个谱系进化为缩小前肢,以填补特定的生态位。

但并不是所有的大型兽脚亚目恐龙都有细小的前肢。有些前肢很长,比如鸟嘴龙Deinocheirus还有像鸟一样的兽脚亚目恐龙Gigantoraptor.这表明,兽脚亚目恐龙的前肢减少不仅仅与体型大小有关。相反,它与大型食肉兽脚亚目动物的一些其他特征有关——可能是头骨大小,该研究的作者报告说。

Meraxes他的头骨上装饰着华丽的卷轴、冠和小角。这样的装饰很可能用于性别选择。 (图片来源:Jorge A. Gonzalez)
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那么,为什么一些大型兽脚亚目恐龙霸王龙而且Meraxes有这么小的胳膊?一种解释可能是早期物种的某些捕食功能Meraxes而且霸王龙谱系是由手臂来划分的,但在该群体谱系的后期进化的物种中,一个巨大的头部和有力的下颚成为了捕猎猎物更有效的工具。

有趣的是,保存完好的建筑Meraxes它的臂骨表明它的小臂有相对较大的肌肉。Canale说,尽管这些肢体在比例上很小,但可能并不是完全无用的。

“我不认为它们在捕食时有用,因为大多数与此相关的动作很可能是由头部完成的。我倾向于认为它们被用于其他类型的活动,比如在交配时抱着雌性,或帮助从俯卧的位置抬起身体,”卡纳尔告诉生活科学。beplay苹果网页

Meraxes”纤细的手臂并不是引起古生物学家注意的唯一特征。这种大恐龙的头骨非常华丽,装饰着冠、沟、凸起和微型角。这种纹饰通常出现在发育后期,也就是动物性成熟的时候,这暗示着精致的纹饰起到了帮助作用Meraxes找到一个伴侣。

Canale说:“考虑到性选择是一种强大的进化压力,我认为颅骨纹饰与某种展示特征有关。”“但考虑到我们不能直接观察到它们的行为,这是不可能确定的。”

研究结果发表在7月7日的杂志上当代生物学(在新标签中打开)

最初发表在《生活科学》上。beplay苹果网页

康纳·菲利(Conor Feehly)是新西兰的科学作家。他获得了达尼丁奥塔哥大学的科学传播硕士学位。他的文章发表在《宇宙》杂志、《发现》杂志和《科学警报》杂志上。他的作品主要涉及神经科学和心理学的话题,但他也喜欢写一些科学主题,从天体物理学到考古学。