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NASA航天器触摸了一个小行星,表面是“蓬松的”

NASA的Osiris-Rex探针的触地得分从小行星Bennu的表面弹出一团碎石和污垢。
NASA的Osiris-Rex探针的触地得分从小行星Bennu的表面弹出一团碎石和污垢。 (图片来源:NASA的Goddard太空飞行中心/CI实验室/Jonathan North)

NASA的Osiris-Rex Mission在2020年10月降落小行星Bennu时释放了意外的爆炸,以收集一个宝贵的样本以将其带回家。

任务科学家描述了戏剧性的样本检索,这在两项新研究中导致了关于小行星性质的惊人发现。结果不仅吸引人:研究人员说,如果1,640英尺(500米),研究结果可能对可能的未来偏转任务有影响本努(在新标签中打开)(已知近地的最危险小行星(在新标签中打开))曾经威胁要影响地球。

“我们希望表面非常僵硬,有点像您在砾石堆里:一点点灰尘飞走,几个颗粒跳起来。”亚利桑那大学的行星科学家丹特·劳雷塔Mission告诉Space.com,Osiris-Rex的调查员。

他继续说:“但是当我们在活动结束后带回图像时,我们感到震惊。”“我们看到一堵巨大的碎片墙从样本侧飞走。对于航天器操作员来说,这确实令人恐惧。”

有关的:小行星本努(Bennu(在新标签中打开)

两项研究之一的首席作者劳雷塔(Lauretta)竞选航天器,以重新审视该地区以了解发生了什么事。样品收集六个月后,2021年4月,研究人员又一看了Osiris-Rex(在新标签中打开)触地得分站点。当航天器首次到达Bennu时,该地点被称为Nightingale,坐在65英尺宽(20 m)的撞击火山口内。触地得分后,任务科学家在表面上发现了一个全新的26英尺宽(8 m)的毛孔孔,位于现场散落的碎石和巨石。

那是一个令人惊讶的大疤痕;科学家曾期望将其与样品收集器本身一样宽,即12英寸(30厘米)。劳雷塔说:“但是我们沉没了。”“显然没有任何阻力。表面柔软,像液体一样流出。”

探头沉没了30英寸(70厘米),露出原始材料,与小行星的表面不同,这种原始材料并没有因稳定的打击而改变宇宙射线(在新标签中打开)太阳风(在新标签中打开),来自太阳的高能颗粒流。

劳雷塔说,从在这次反复访问期间获得的测量值中,劳雷塔的团队计算出表面材料的密度仅为每立方英尺(每立方米500至700千克)约31至44磅。为了比较,“典型地球(在新标签中打开)岩石的密度高约六倍,更像是每立方米每立方英尺190磅(3,000公斤)。

基于对撞击期间探测器上施加的力的测量的第二项研究证实了这些数字。

从小行星贝努表面弹出的碎屑。 (图片来源:NASA/GODDARD/亚利桑那大学/洛克希德·马丁大学)
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科罗拉多州西南研究所的地质学家,第二项研究的主要作者凯文·沃尔什(Kevin Walsh)告诉Space.com:“ [表面]巨石之间非常多孔,它们之间有很多空白空间。”“我们期望,细小的细晶粒和灰尘会粘在大巨石上,填充空白空间,并充当胶水,以提供一些强度,这将使表面可以向后推更多。但是它不在那里。”

如果天文学家确定岩石威胁到地球,本努的柔软,蓬松的性质可能会使未来可能的挠度尝试变得复杂。Bennu的罢工在1,640英尺的宽度上,将在我们的星球上造成大陆范围的破坏。即使NASA估计有碰撞的机会在2175年至2199年之间的2,700分之一(在新标签中打开),Bennu仍然是目前已知的最危险的小行星之一。

此外,科学家认为许多小行星具有类似的“瓦砾桩”结构:基本上是岩石,砾石和污垢的砾岩,由弱引力部队固定在一起。Bennu的抽样实验表明,几乎不可能预测这种瓦砾桩如何应对影响。

沃尔什说:“触地得分确实提供了真正将某些东西压入表面的第一个体验。”“而且,如果我们曾经真正尝试偏转这样的东西,我们需要知道表面的样子,以便它不仅会吸收影响。”

劳雷塔(Lauretta太空天气(在新标签中打开)侵蚀了裸露的太空岩石。红色的色调暗示,有机分子(如碳氢化合物)可能存在于小行星内部,这极大地感兴趣的是研究人员试图理解地球生命的起源。

科学家将不得不等到奥西里斯·雷克斯(Osiris-Rex)在2023年9月的预定交付中,以获取宝贵的材料。劳雷塔说,在戏剧性的抽样尝试中,探测器收集了近9盎司(250克)的小行星粉尘,这比球队所希望的少了,但仍然是他们进行分析所需的四倍。

Osiris-Rex Mission最近延长了将前往Apophis(在新标签中打开),另一个高风险的小行星将在2029年访问。

结果在7月7日在期刊上发表的论文中进行了描述科学(在新标签中打开)科学进步(在新标签中打开)

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Tereza Pultarova
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Tereza是一位位于伦敦的科学技术记者,视频制作人和健康博客作者。她最初来自捷克共和国布拉格(Prague),她在职业生涯的前七年担任捷克国家电视台各种电视节目的记者,脚本作者和主持人。后来,她在职业生涯中进行了进一步的教育,并从法国国际太空大学(International Space University)获得了布拉格查尔斯大学(Charles University)新闻学学士学位的科学硕士学位。她对营养,冥想和心理学以及可持续性充满热情。